Как потерять десятки тысяч долларов на Amazon

Все больше самопровозглашенных экспертов обещают, что они могут научить любого, как получать пассивный доход, продавая дешевые китайские товары в крупнейшем интернет-магазине Amazon. Не все быстро становятся богатыми.

Только после того, как они потратили 40 000 долларов и девять месяцев драгоценных ночей и выходных, Джордан МакДауэлл и Уильям Бьорк осознали, насколько трудно получать пассивный доход, продавая товары на Amazon.

Они надеялись разбогатеть или, по крайней мере, уйти с работы, покупая товары в Китае и перепродавая их на сайте электронной коммерции. Вместо этого они потеряли свои сбережения. В этом они обвиняют Мэтта Беджу и Майка Газзола.

В конце 2016 года МакДауэлл и Бьорк наткнулись на подкаст, организованный Беджу и Газзолой. Это были обычные ребята, которые утверждали, что зарабатывают тысячи долларов, работая на Amazon меньше двух часов в день. Они обещали, что любой может сделать то же самое — все, что нужно, это заплатить 3999 долларов за три месяца обучения, где можно обучиться всему, что нужно знать о бизнесе. Они узнали, как получить и доставить товар из Китая, как разместить его на Amazon, как рекламировать его для потребителей и как заставить их оставлять хорошие отзывы. Amazon позаботится о материально-техническом обеспечении хранения и доставки за плату с помощью своей программы Fulfillment by Amazon. Беджу и Газзола даже предоставили участникам обучения контакт с производителями в Китае и организовали платные туры по китайским рынкам товаров.

В то время Джордан МакДауэлл и Уильям Бьорк жили в крошечной нью-йоркской квартире. МакДауэлл ходила на работу, которую она ненавидела. Беджу и Газзола предлагали выход, они казались заслуживающими доверия. Они даже разместили скриншоты, показывающие деньги, которые заработали. Бьорк общался по электронной почте с несколькими людьми, которые проходили обучение, все сказали, что были довольны своим опытом.

Таким образом, пара внесла плату за обучение, начала посещать вебинары по понедельникам вечером и выбрала свои первые два продукта: стеклянный графин для вина и пластиковый винный аэратор, оба из Китая. Следуя советам Беджу и Газзолы о покупке минимально возможного массового заказа, они заказали 3000 графинов и 1500 аэраторов и отправили их прямо на склады Amazon, откуда компания отправляла их напрямую покупателям.

За полгода они продали только около 100 графинов и несколько сотен аэраторов. Таможенные пошлины и транспортные расходы начали складываться. Аэраторы ломались, и поэтому Бьорк и МакДауэлл должны были платить за возврат. Amazon изменила комиссию продавца до 39,99 долларов в месяц, а также плату за хранение в размере 70 центов, которая увеличивалась в праздничный сезон. Затем была стоимость рекламы, которая была необходима для того, чтобы их продукт был замечен среди других людей, также продающих на Amazon винные аксессуары, которые покупали дешево в Китае.

Вероятно, самое худшее в этой ситуации то, что они остались одни и должны были справиться со всеми этими головными болями: хотя оплата гарантировала им три месяца обучения, они не могли достучаться до Беджу после первых нескольких дней (Беджу оспаривает, что он и Gazzola не исчезали, написав в электронном письме, что все студенты получают ответ в течение 24 часов с понедельника по пятницу).

В течение шести месяцев МакДауэлл и Бьорк потратили почти 40 000 долларов. Таким образом, они продали с аукциона все, что могли, заплатили Amazon, чтобы уничтожить все остальное, и ушли из бизнеса. «Это не пассивный доход, а большой объем работы, — сказала мне МакДауэлл. «Мы потеряли все наши сбережения — все, что у нас было».

Они разочарованы Amazon, который, по их словам, зарабатывает на неудачах таких людей, как они. Но они даже больше злятся на Беджу, Газзолу и их компанию, которая в то время называлась Amazon Secrets.

Беджу и Газзола отрицают эти обвинения. Они говорят, что одна из первых вещей, которым учат, — убедиться, что товар будет прибыльным, и что тот, кто теряет деньги, просто не следует их совету. Газзола заявил, что потерять 40 000 долларов будет очень сложно, следуя их методам. В своем электронном письме Беджу рассказал, что почти 1000 учеников заплатили за обучение и есть лишь «небольшая горстка жалоб». Люди склонны жалуваться, когда не зарабатывают деньги. Однако некоторые, по его словам, имеют доход более 200 000 долларов в месяц.

Беджу и Газзола отказались связать меня с кем-либо из своих клиентов, даже довольными. Но я разговаривал с 34-летним Трэвисом Толманом, который продает товары для туристов. Он не захотел говорить что конкретно, на случай, если конкуренты попытаются скопировать его. По его словам, он зарабатывает около 4000 долларов в месяц. Этого оказалось достаточно, чтобы позволить ему, его жене и четырем детям покинуть Хьюстон после урагана Харви и путешествовать по всей Юго-Восточной Азии в течение четырех месяцев, работая всего час или два в день.

Но у Беджу и Газзолы растёт список недовольных клиентов. Одна из них, Молли Кокс, потеряла около 40 000 долларов, продавая контейнеры для приготовления пищи по совету Беджу и Газзолы. Другие говорили, что их потери 4 000, 4 600, 9 000 долларов. В секретной группе на Facebook десятки из них собрались, чтобы обсудить попытки вернуть свои деньги и получить совет о том, что делать с сотнями непроданных открывашек и соковыжималок для лимона.

Все они думали, что делают правильную ставку: Amazon охватывает почти половину всех розничных онлайн продаж в Соединенных Штатах, и более половины его продаж приходится на сторонних продавцов.