Почему в Швеции так много стартапов?

Это страна с высокими налогами и высокими тратами, где работники получают щедрые социальные пособия и достаточное количество выходных и отпусков. Экономическая ортодоксальность предполагает, что динамика всеобщего благосостояния такого государства как Швеция может нанести ущерб предпринимательству. Исследования показали, что чем больше правительство страны тратит на душу населения, тем меньше число стартапов, как правило, на одного работника. Идея состоит в том высокие подоходные налоги снижают ожидаемую прибыль предпринимателей и, следовательно, их стимул для создания новых компаний.

И все же Швеция выделяется в деле содействия созданию амбициозных новых предприятий, что является неожиданным для страны, население которой составляет около 10 миллионов человек, что ставит ее на 89-е место в мире по численности населения. Глобальные компании, такие как Spotify, сервис потоковой передачи музыки, Klarna, онлайн-платежная компания, King, игровая компания, все они были основаны здесь. Стокгольм производит второе по величине число технологических компаний с капитализацией миллиард долларов на душу населения после Силиконовой долины. В Швеции в целом насчитывается 20 стартапов на 1000 сотрудников по сравнению с 5 в Соединенных Штатах. Здесь они определяются как компании любого размера, которые существуют не более трех лет.
«Мы видим, что у стартапов высокий уровень выживаемости в Швеции, и у них относительно быстрый рост», — сказал мне экономист Организации экономического сотрудничества и развития (ОЭСР) Флавио Кальвино. Швеция также занимает первое место в развитом мире, когда дело доходит до восприятия возможностей: около 65 процентов шведов в возрасте от 18 до 64 лет считают, что есть хорошие возможности открыть фирму там, где они живут, по сравнению только с 47 процентами американцев в этой возрастной группе.

Создание стартапов имеет значение для любой экономики, которая стремится к эффективности, созданию рабочих мест и всестороннему динамизму, но это особенно актуально для таких стран, как США, где создание новых предприятий замедлилось. Несмотря на нынешнее культурное увлечение стартапами, только 8 процентов всех фирм в США соответствуют этому определению сегодня, по сравнению с 15 процентами в 1978 году. В Швеции тенденция меняется на противоположную: темпы создания нового бизнеса ускоряются с 1990 года. Рост ВВП США остается вялым, а экономика Швеции росла со скоростью 4% в 2015 году и 3% в 2016 году — большой скачок, даже если учесть, что ее экономика намного меньше, чем США с самого начала. ВВП Швеции также превзошел ВВП других крупных европейских стран с середины 1990-х годов. Итак, что же Швеция делает правильно?

Есть несколько аспектов ответа на этот вопрос, многие из которых связаны с изменениями, которые произошли за последние 30 лет. С 1990 года в Швеции начинающим игрокам стало легче конкурировать с крупными известными фирмами. Экономист Джозеф Шумпетер утверждает, что экономики процветают, когда происходит «творческое разрушение». Это означает, что новые участники могут заменить существующие компании. Раньше в Швеции была жестко регулируемая экономика, в которой на рынке доминировали государственные монополии, что затрудняло такие замены, но с тех пор правила были ослаблены. В то время как в Швеции монополиям было труднее доминировать на рынке, США изменяли свой регуляторный аппарат в пользу крупных компаний и устоявшихся фирм (в основном, отменив антимонопольные законы и разрешая консолидацию отрасли), утверждает Ларс Перссон, экономист шведского исследовательского Института экономики промышленности, который изучал создание нового бизнеса в Швеции.

Шведские реформы стали ответом на финансовый кризис 1990-х годов, когда темпы роста ВВП снизились, резко возросла безработица, и правительство, стремясь избежать девальвации своей валюты, повысило процентные ставки до 500 процентов. По словам Перссона, для ускорения экономического роста правительство разрегулировало отрасли, в том числе такси, электроэнергию, телекоммуникации, железные дороги и внутренние авиаперевозки, чтобы усилить конкуренцию. Разрегулирование помогло снизить цены в таких отраслях, как телекоммуникации, что привлекло больше клиентов. Некоторые государственные услуги, такие как уход за престарелыми и начальное образование, были переданы частным фирмам. Так называемые «реформы рыночных продуктов» упростили лицензирование новых компаний и помогли вытеснить неэффективные устаревшие фирмы с рынка, сказал Перссон. Новый Закон о конкуренции 1993 года стремился блокировать крупные слияния и антиконкурентную практику. «Если монополиям будет труднее доминировать на рынке, то появятся новые компании, выходящие на рынок», — считает Понтус Браунерхельм, профессор экономики в Королевском технологическом институте Швеции.

Швеция также верит в противоречивую идею о том, что снижение ставок корпоративного налога может помочь стимулировать предпринимательство. Реформы 1991 года снизили корпоративный подоходный налог с 52 до 30 процентов. Ставка корпоративного налога в Швеции сегодня составляет 22 процента, что намного ниже, чем 39 процентов в США, хотя на самом деле немногие компании платят такую ​​высокую ставку. До реформ 1990-х годов Швеция отдавала предпочтение устоявшимся компаниям, а не частным лицам, которые хотели начать бизнес по-разному: физические лица в Швеции должны были платить налоги с доходов своей фирмы и собственного дохода от бизнеса, в то время как у существующих предприятий был ряд способов уменьшить это двойное налогообложение.

По словам Перссона, реформы «значительно» выровняли игровое поле. «До 1991 года шведская налоговая система не одобряла новые, небольшие и менее капиталоемкие фирмы, в то же время отдавая предпочтение крупным фирмам и институциональной собственности», — написал Перссон в своем документе в прошлом году. В 2000-х годах Швеция также избавилась от налога на наследство и налога на состоятельных людей, что еще больше стимулировало людей зарабатывать большие суммы денег и зачастую вкладывать их обратно в экономику. «Доступного капитала стало больше, поэтому начали появляться инвесторы», — сказал Браунерхельм. Сегодня существуют значительные налоговые льготы для создания и владения бизнесом. Например, предприниматели теперь могут получать большую долю своего дохода, облагаемого налогом как доход от капитала, который имеет более низкую налоговую ставку.

Это не обязательно означает, что снижение корпоративных налогов гарантированно приведет к созданию нового бизнеса, сказал мне Тино Санандаджи, экономист Стокгольмской школы экономики. Кроме того, такие сокращения могут также увеличить экономическое неравенство. Но случай Швеции действительно предполагает, что целевые сокращения налогов могут сделать экономику более динамичной. Швеция имеет репутацию высоких подоходных налогов, но сегодня налоги намного ниже, чем раньше, и ниже для корпораций, чем в других развитых странах. Реформы, начавшиеся в 1991 году, понизили максимальную предельную ставку подоходного налога с 85 до 57 процентов, и сегодня налоговая система является относительно плоской. Это означает, что большинство людей, а не только богатые, платят относительно высокую ставку налога. Средний класс платит большие подоходные налоги, многие опрошенные мною шведы сказали, что не возражают против высоких налогов, потому что они получают взамен такие вещи, как бесплатное образование и медицинское обслуживание, за которые в противном случае им пришлось бы платить.

До 1990-х годов в Швеции также было мало иностранных конкурентов. Протекционистское законодательство запрещало иностранцам приобретать значительную долю в шведских компаниях, и в 1980-х годах менее 5 процентов работников частного сектора работали в компаниях, принадлежащих иностранцам. Затем Швеция открыла свой рынок для иностранной конкуренции. Мгновенно появилось больше компаний, которые могли приобрести зрелые стартапы, что добавило стимулов для открытия новых предприятий. Например, Mojang, игровая компания, была приобретена Microsoft за 2,5 млрд долларов в 2014 году. А неэффективные отечественные фирмы, которые не могли конкурировать с иностранными фирмами, как правило, выходили из бизнеса, создавая вакуум, в котором могли возникнуть новые компании. Доля иностранных компаний в шведских компаниях выросла с 7 процентов в 1989 году до 40 процентов в 1999 году.

Это разрегулирование совпало с ростом Интернета, что означало, что все больше людей создавали бизнес в то же время, когда они экспериментировали с новыми технологиями. В 1990-е годы правительство дало налоговые льготы компаниям, которые давали своим сотрудникам домашние компьютеры, при условии, что эти компьютеры были доступны каждому, независимо от того, управляли ли они компанией или чистили туалеты. В то же время правительство рано инвестировало средства в быстрый интернет. Хотя уровень освоения компьютеров в Швеции был таким же, как в США, он побудил предпринимателей задуматься в цифровом отношении, когда реформы 1990-х годов открыли страну для развития. «Каждый житель Швеции в возрасте до 40 лет в основном рос с ПК в доме», — сказал ПиДжей Пьярсон, партнер Northzone, лондонской венчурной крмпании. В 1990-х годах почти все были в сети. Даже сегодня в Швеции одна из самых высоких скоростей интернета в мире, средняя скорость 22,5 мегабит в секунду по сравнению с 18,7 мегабит в секунду в США.

Это отражает опыт Бирка Нильсона, одного из соучредителей шведской компании электронной коммерции Tictail, которая привлекла 32 миллиона долларов. В детстве компьютер побудил Нильсона начать изучать программирование, сказал он. В стокгольмских офисах Tictail открытые офисные помещения забиты программистами. Нильсон, которому сейчас 33 года, научился программировать в 11 лет. Он начал работать в сфере технологий, когда учился в средней школе, создав блог для шведского журнала, когда ему было 16 лет. К тому времени, когда ему было 19 лет, он встретил своего соучредителя и они начали работать над Tictail.

Как и многие шведские стартапы, Tictail начинал как глобальная компания. Нильсон и его соучредители всегда планировали продавать продукты на международном уровне. Поскольку размер Швеции означает, что рынок для продуктов ограничен, компании часто планируют продавать на международном уровне с самого начала и поэтому подвергаются значительной международной конкуренции, что делает их более гибкими. В США, напротив, фирмы могут позволить себе сосредоточиться почти исключительно на большой базе потребителей внутри страны, не сталкиваясь с иностранными конкурентами. Tictail недавно перенес свою штаб-квартиру в Нью-Йорк и открыл магазин в Нижнем Ист-Сайде. В настоящее время США являются крупнейшим рынком Tictail.

Согласно ОЭСР, шведские компании, которые выживают в течение как минимум трех лет, создают пять новых рабочих мест на каждые 100 рабочих мест в экономике, в то время как в США это число составляет всего два. Стартапы в Швеции также имеют один из самых высоких показателей выживаемости после трех лет — порядка 74 процентов.

Впечатляющий опыт стартапов в Швеции также можно отнести к некоторым более широким аспектам организации страны. Например, система социальной защиты помогает предпринимателям чувствовать себя в безопасности. В Швеции бесплатные университеты, и студенты могут получить ссуду на проживание, что позволяет любому получить высшее образование. Медицинское обслуживание также бесплатное, а уход за детьми в значительной степени субсидируется. Ни одно из этих преимуществ не зависит от наличия работы, а это означает, что люди знают, что могут пойти на предпринимательские риски, зная, что многие из их потребностей будут покрыты.

«Я думаю, что если вы хотите стать инновационной страной, вы должны обеспечить людям безопасность, чтобы они могли рисковать, — говорит Микаэль Дамберг, министр предпринимательства и инноваций Швеции. Например, Бирк Нильсон знал, что если его компания развалится, он все равно будет иметь медицинское страхование. «Даже если вы потерпите неудачу, даже если вы подадите заявление о банкротстве, в Швеции есть хорошая система поддержки», — сказал он. «Так что я думаю, что риск не так страшен в Швеции, как в США».

Начинающие компании также, по-видимому, выигрывают от факторов, которые в меньшей степени касаются экономики и больше культуры. Например, поскольку Швеция относительно невелика, Нильсон и его соучредители часто работали с основателями таких компаний, как Spotify и Klarna, других успешных предприятий, а также обращались за советом к ним. Этот обмен знаниями между предпринимателями может сделать каждого из них более продуктивным. Также утверждается, что шведы имеют общие культурные особенности, которые делают их более вероятными для сотрудничества. Эрик Стам, профессор Школы экономики Утрехтского университета, говорит, что шведы имеют высокий уровень доверия друг к другу по сравнению с другими странами, а это означает, что они реже требуют сложных контрактов для работы друг с другом и это облегчает сотрудничество. Благодаря этому доверию руководители имеют тенденцию предоставлять сотрудникам гибкость в том, что они делают на работе. Это способствует появлению новых идей.

Кроме того, в Швеции высокий уровень «внутрипроизводственного обучения», когда сотрудники сотрудничают в проектах, выходящих за рамки их обычных назначений. Например, телекоммуникационная фирма Ericsson имеет подразделение под названием Ericsson Garage, где сотрудники могут работать над проектами, начиная от носимых технологий и заканчивая инструментами, которые помогают пожилым людям. В Швеции 28 процентов работающего взрослого населения были вовлечены в подобную самостоятельную деятельность за последние три года, по сравнению с 11,7 процентами американцев, согласно недавнему исследованию Стама и Микаэля Стенкула из Стокгольмского научно-исследовательского института экономики промышленности.

Конечно, есть моменты, которые могут затруднить создание и управление компанией. Поиск талантливых сотрудников из-за рубежа затруднен, потому что подоходный налог для среднего класса очень высок по сравнению с налогами в других странах, говорит Руне Андерссон, основатель и председатель совета директоров Mellby Gård, шведского промышленного гиганта. И Швеция в настоящее время взимает подоходный налог с опционов на акции, форма компенсации, которую предлагают многие стартапы, чтобы привлечь потенциальных работников. Но здесь планируются изменения.

Швеция доказывает, что динамичная экономика может сосуществовать с относительно высокими налогами и надежной системой поддержки. Андерссон говорит, что за 25 лет, с тех пор как он начал свой собственный бизнес, Швеция становится все лучше и лучше для предпринимателей. «Мы стали чем-то вроде начинающей нации в Швеции, и это новое явление», — сказал Браунерхельм. Потребовался гигантский экономический шок, чтобы довести страну до этого уровня.